El pulmón de Holanda

19 01 2009

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Nacido el 15 de septiembre de 1951 Johan Neeskens era un jugador atlético y de gran capacidad física, llamado el “pulmón” de Holanda porque trabajaba incansablemente en todo el campo, presionando, robando y subiendo balones, en suma, un jugador completo y ejemplar que fue uno de los artífices junto a Johan Cruyff de la llamada “Naranja mecánica”.

Neeskens debutó como internacional a los 19 años, y vistió la camiseta holandesa en 49 ocasiones. De familia humilde, comenzó en el futbol desde muy pequeño y a los quince años ya era conocido en el equipo de Segunda División de su pueblo natal. Allí lo descubrió el entrenador Rinus Michels que, pocos años después, lo incorporó al Ajax de Amsterdam, con el que ganaría tres Copas de Europa, dos ligas holandesas, una copa intercontinental y una Supercopa. Si en el Ajax había coincidido con el gran Johan Cruyff, en 1974 se trasladó con éste al Futbol Club Barcelona por cinco años, donde todavía es muy recordado por la afición. Seguidamente pasó al Cosmos de Nueva York.

En 1985 volvió a jugar a Holanda para retirarse del futbol un año después. En los juegos olímpicos de 1974 Neeskens fue finalista con el equipo holandés en un partido contra Alemania en el que los holandeses hicieron el mejor juego, pero los alemanes terminaron llevándose su segunda copa del mundo. Además en este campeonato Neeskens fué el máximo goleador junto al polaco Smarzach. En el mundial de 1978 los holandeses volvieron a ser finalistas, quedándose a las puertas del título por segunda vez. Por todos estos méritos Neeskens sigue siendo considerado como uno de los mejores jugadores holandeses de todos los tiempos. Actualmente es entrenador del NEC holandés, y asistente de la selección holandesa durante el mundial de 1998 y la última Eurocopa.

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El exprimidor de la naranja mecánica

14 01 2009
PANORAMI/00007600/000182Hendrik Johannes Cruijff, conocido en el mundo como Johan Cruyff, nació en Amsterdam el 25 de abril de 1947. Fue figura del Ajax, del FC Barcelona (y otros equipos) y de la selección holandesa, conocida como “La Naranja Mecánica”, en el Mundial Alemania ’74.

Este jugador holandés subió rápidamente de categorías, a los 16 años ya formaba parte del primer equipo del Ajax. Y fue ahí donde empezó a forjar el mito de ser el mejor jugador europeo del siglo XX. Johan ganó todo con este equipo: ocho Ligas, ocho Copas, tres Copas de Europa, una Copa Intercontinental y una Supercopa de Europa. El 22 de agosto de 1974, Johan consiguió el pase al Fútbol Club Barcelona, donde llegó como un ídolo de masas y logrando convertirse en un emblema del Barça. Después de unos años en este quipo se fue y decidió probar suerte en la liga de Estados Unidos, que en aquella época tenía estrellas como Pelé o Beckembauer.

Además de ser figura en el Ajax, también lo fue en la selección holandesa. Disputó 48 partidos e hizo 35 goles. Fue la gran estrella del Mundial Alemania ’74, donde su selección -conocida como “La Naranja Mecánica”- fue subcampeona. En lo individual, obtuvo tres veces -en los años 1971, 1972 y 1974- el Balón de Oro que otorga la revista France Football.

A los 34 años, conservando su técnica envidiable, fichó de nuevo por el Ajax, en el que estuvo dos años más. En la última temporada peleó con el presidente, quien aseguró que Cruyff ya estaba acabado para el fútbol. Johan para demostrar que estaba equivocado fichó por el Feyenoord, el máximo rival del Ajax. Estando en ese equipo, con 36 años, volvió a enseñar su gran juego y ganó la Liga y la Copa. Pero ese mismo año, 1984, Johan se retiró como jugador profesional dejándonos en el recuerdo uno de los mejores jugadores de la historia.

 

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